Descubrimiento de Microservicios con Nginx y Consul

En una entrada previa ya traté el enfoque de Microservicios y cómo dividir en servicios de grado más fino, independientes, que exponen un API y que colaboran juntos a través de peticiones HTTP. En esta veremos una solución con Nginx y Consul para el descubrimiento dinámico de microservicios.

Una vez que tenemos unos cuantos microservicios, incluso varias instancias de cada uno para balancear la carga, nuestra atención pasa inevitablemente por conocer dónde están desplegados cada uno de ellos, ya que los mismos pueden “convivir” en el mismo servidor, en diferentes servidores de nuestra infraestructura, o en servicios cloud como el de Amazon. Necesitamos conocer si están o no en ejecución además de su IP y puerto.

La solución pasa por un mecanismo de autoregistro de los microservicios en el momento del despliegue en un catálogo de servicios en “runtime”, una forma de decir: “Estoy vivo y me puedes encontrar en esta IP y este puerto”. En el momento del “undeploy” debería desregistrarse del mismo.

Consul

Consul es un sistema distribuido open source creado por Hashicorp para el registro de servicios y la configuración de los mismos. Provee un API que permite a los servicios el registro/desregistro en su catálogo. Consul provee igualmente de un chequeo constante de la salud de los servicios, marcando aquéllos que no pasan el mismo. El cluster de Consul se compone de diferentes procesos agente que se encuentran ejecutándose en los mismos servidores en los que se localizan los servicios, de manera que cada servicio se registra en el agente Consul de su servidor. Estos procesos agente pueden ejecutarse en modo cliente o en modo Servidor. Se recomienda ejecutar entre 3 y 5 agentes en modo Servidor.

consul-arch-5d4e3623

Cualquier registro/desregistro en un nodo del cluster se propaga por el mismo. Todos los nodos del cluster conocen el catálogo de servicios (sus nombres, direcciones ip y puertos).

Una vez que tenemos un catálogo “runtime” de servicios necesitamos un proxy inverso como Apache, HAProxy o Nginx que enrute las peticiones y balancee la carga entre las distintas instancias de un servicio. Todas las peticiones llegarán a uno o más proxies y éste será el encargado del enrutamiento. El problema a resolver en este escenario es llegar a hacer dinámica la configuración de Nginx, o del proxy que se desee de los expuestos anteriormente.

La configuración de servicios se realiza en un fichero, por lo que si la misma se modifica (modificando el fichero), Nginx debería recargarse y leer la nueva. Pero, ¿quién se encarga de reescribir la configuración de Nginx cuando el catálogo de Consul recibe un alta o una baja de un servicio?

Consul-Template

Consul-Template es un proceso que se ejecuta en uno de los nodos del cluster de Consul (mismo servidor que uno de los agentes Consul) y es capaz de escribir en un fichero del File System los cambios en el catálogo de servicios a través de una plantilla. Esta plantilla la transforma en un fichero de configuración en disco y cuando finaliza puede ejecutar un comando del sistema, forzando a nginx a recargar la configuración.

$ consul-template \
  -consul my.consul.internal:6124 \
  -template "/tmp/nginx.ctmpl:/var/nginx/nginx.conf:service nginx restart"

Con el comando de arriba se ejecuta el proceso que estará ejecutándose en segundo plano consultando al agente Consul que indicamos en el parámetro -consul. El parámetro -template indica que la plantilla para el rendering del fichero se encuentra en /tmp/nginx.ctmpl y sobrescribe la configuración de nginx en /var/nginx/nginx.conf. Una vez sobreescrito el fichero se ejecuta el comando que recarga la configuración de Nginx, service nginx restart, en el ejemplo de arriba.

All together

En  el siguiente esquema observamos todos los componentes unidos y colaborando tal y cómo se ha expuesto más arriba.

registroServicios

Arquitecturas de este tipo son fáciles de implementar y distribuir incluso si nos vamos a una infraestructura basada en contenedores docker. El sistema es escalable y de alta disponibilidad con la inclusión de varios nodos con Nginx y Consul-Template.